苹果与特斯拉,必有一战

作者|李帅飞

  马斯克不喜欢苹果,但不得不重视苹果。

在Model3项目最黑暗的日子里,我找到了TimCook,希望与他讨论苹果收购特斯拉的可能性(以我们当前市值的十分之一收购)。但他拒绝了参加会议。

这是特斯拉CEO马斯克(ElonMusk)于12月23日在Twitter上的爆料。

然而,这个爆料,是基于路透社最近爆出的一个大消息:

苹果将在2024年推出AppleCar。

所以,马斯克的上述爆料中,字里行间都是一种浓浓的复仇般的快意,潜台词大概是:昨天你苹果看不起我特斯拉,今天我特斯拉已经成功逆袭,还跑在你苹果前面。

的确,特斯拉最近的确是风头无两——截至12月22日美股收盘,其市值已在6000亿美元之上。

如果苹果造车为真,那么特斯拉必然迎来一个最强劲的对手。

1

特斯拉的至暗时刻

与特朗普类似,马斯克在Twitter上也是比较话痨。

此前,马斯克曾经在Twitter上谈到过特斯拉的至暗时刻——当时,他距离破产大概只有一个月的时间。他表示:

那是在2017年中至2019年中,Model3产能爬坡长期处在极端的压力和痛苦之下。无论是生产还是物流,都像地狱一般。

的确,Model3车型的生产,给特斯拉带来过严重的危机。

雷锋网了解到,特斯拉最早宣布Model3车型,是在2014年7月;后来到了2016年3月31日,该车才正式发布,售价3.5万美元——然而,在当时的发布会上,马斯克就表示,Model3将在2017年年底发货。

由此可见造车的艰难。

2017年7月,Model3开始量产;当时预计每周生产1000台车,到年末每周产量达到5000台——然而直到当月底,特斯拉才交付了首批30辆Model3。

然而后来事实证明,Model3的量产计划被大幅度延迟;实际上,特拉斯在2017年第三季度只生产了260辆车,大幅低于马斯克的预期;每周5000辆Model3的生产计划,也延迟到2018年第一季度末。

当时,针对Model3量产的问题,马斯克表示:如果地狱分为九个等级,那么几个月前特斯拉超级工厂处在最残酷的“第九等级”,而现在到了“第八等级”。

到了2018年1月,多名特斯拉现任和离任雇员向CNBC透露,特斯拉的电池生产问题比公司承认的更为严重。

有报道称,2018上半年,为了解决Model3的量产问题,马斯克都没有时间回家和洗澡,睡觉都在办公室——甚至在2018年6月,马斯克的生日都是在特斯拉办公室度过的。

2018年8月,马斯克接受了《纽约时报》采访,详细披露了他的真实生活:他每周工作120个小时,缺少社交生活以及依靠一种名为Ambien的安眠药来帮助睡眠——这篇文章让特斯拉股价在一天之内下跌了9%。

在那次采访中,马斯克还表示:

过去一年是我职业生涯中最为艰难与痛苦的一年,这一年实在是糟糕透顶了。

可以看到,特斯拉的至暗时刻,其实就是Model3量产产能爬坡的那段时间——雷锋网注意到,那段时间,特斯拉的股价的确在60元上下,差不多在如今十分之一的水平。

2

苹果造车:山雨欲来风满楼

在造车领域,特斯拉已经上演了一个精彩的逆袭故事;而如今马斯克的最新爆料,又增加了这个故事的戏剧性——同时,这个故事也说明了一点:马斯克不喜欢苹果。

马斯克对苹果存在负面看法,其实在很大程度上也与传闻中的苹果造车计划相关。

实际上,早在2014年,就有媒体报道了苹果的ProjectTitan造车计划;后来TimCook造访宝马公司德国总部,并且从大众、英伟达等企业挖来了无人驾驶人才,也从特斯拉挖了一些工程师。

2015年10月,在接受德国报纸Handelsblatt采访时,有人问他如何看待苹果从特斯拉挖人的行为,马斯克则不无讽刺地表示:

他们雇佣的都是我们开除的。我们总是开玩笑地将苹果称为“特斯拉坟场”(TeslaGraveyard)。如果你在特斯拉混不下去,你就去苹果好了。我不是在开玩笑。

他还表示,汽车可比智能手机和智能手表复杂多了,“你不能直接就到一个像富士康这样的供应商那里说:给我造一辆车”。

然而,真正能够代表特斯拉和苹果在人才方面的角逐的,是DougField。

DougField曾是苹果Mac硬件工程副总裁,后来在特斯拉待了5年,负责Model3的车辆工程和制造,马斯克对他的评价是”世界上最有才华的工程管理人才”——有趣的是,DougField后来又从特拉斯回到了苹果。

不过,需要说明的是,在2017年之前,苹果官方从来没有公开承认过其在造车或者自动驾驶方面的计划——然而在2017年,苹果CEOTimCook第一次证实该公司正在研发自动驾驶软件,他表示:

我们专注于自动驾驶系统。这是一项我们认为非常重要的核心技术。我们把它看作是所有人工智能项目之母。这可能是最困难的人工智能项目之一。

2018年,TimCook在接受CNN采访时也表示,苹果确实在汽车领域进行布局,不过并不是之前所传的造车,而是特别强调了侧重于研发自主软件系统;他还表示:

苹果不一定非要推出自动驾驶汽车,自主系统可能是所有机器学习产品的基础,将来能够用在企业的诸多产品和服务当中。

据《科创板日报》报道,2019年后,苹果在智能汽车领域的落子明显加快,在汽车领域的专利大量获批,专利覆盖广泛,包括自动导航、充电技术、CarPlay车载系统、车体结构优化、车内安全设施等多方面技术。

其中在2019年6月,苹果收购了由吴恩达担任董事的自动驾驶汽车初创公司Drive.ai。

值得一提的是,在2020年的WWDC上,苹果还介绍了电动车导航、CarPlay系统、手机钥匙三大新功能。不仅如此,就在12月上旬,彭博社还报道称,苹果自动驾驶部门换帅,由负责AI的高级副总裁JohnGiannandrea接任,全权负责苹果自动驾驶系统的后续开发。

一言以蔽之:苹果的造车计划,已经是山雨欲来风满楼。

3

苹果与特斯拉,恐怕必然会有一战

苹果和特斯拉,一个是全球市值排名第一的科技巨头,一个是电动汽车细分领域无可争议的先驱和王者——从目前的情况来看,它们未来将产生越来越大的交集。

不过,在电动汽车这个领域,苹果终究是后来者。

根据中国台湾媒体的最新报道,苹果已经向和大、和勤、富田等台湾汽车零部件企业提出了备货要求,并将相关业者列入首波供应链;而根据路透社的最新报道,苹果正在推进自动驾驶技术和电池技术,并且致力于在2024年推出一款新车。

对于苹果的造车计划,华尔街众说纷纭。比如说摩根士丹利分析师AdamJonas认为:

汽车行业现有企业面临着竞争风险。重要的是,苹果拥有资金和吸引并留住顶尖人才的能力。我们并不认为苹果想要像今天的汽车公司设想的那样进入汽车行业。但苹果可能有兴趣通过硬件、软件和服务的垂直整合来改善驾驶体验。

显然,他是看好苹果造车,但同时《巴伦周刊》则认为苹果造车不是个好主意。

无论如何,市场已经感受到了苹果对特斯拉的威胁。

比如说,美股数据显示,12月21日和22日,特斯拉股价出现了连续下跌,累计跌幅高达7.86%,市值也蒸发了518亿美元(约合人民币4300亿元)。而在同样时间段内,苹果的股价则连续两天上涨,累计涨幅4.13%,市值增长了888亿美元。

某种程度上,马斯克在Twitter对苹果的揶揄,也似乎表明他已经感受到了来自苹果的威胁。

好在,电动汽车制造的难度更大,而2024年也尚且遥远,马斯克还有足够的时间,去迎接来自苹果的巨大挑战。

但二者之间的一场大战,恐怕是难以避免了。

本文参考资料:

  • https://www.leiphone.com/news/201510/SvXdY290E8zt1Elm.html

  • https://tech.qq.com/a/20180819/010852.htm

  • https://www.cnbc.com/2020/12/22/elon-musk-pondered-sale-of-tesla-to-apple-says-tim-cook-wouldnt-meet.html

  • https://www.cnbc.com/2017/06/13/apple-driverless-cars-tim-cook-confirms.html

  • https://www.cnbc.com/2020/12/21/apple-targets-car-production-by-2024.html

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